La falla de San Andrés estaría vinculada con otras más, lo que podría empeorar el próximo terremoto

Por Catastro / hace 2 semanas / 0 Comentarios ».

El Valle Imperial en el sureste de California tiene más cicatrices geológicas que el resto. Bordeada por el río Colorado al este y, en parte, el mar de Salton al oeste, descansa en el lugar de reunión de varias fallas activas.

Los nuevos modelos mecánicos producidos por científicos de la Sociedad Sismológica de América ahora sugieren que, en lugar de existir aisladamente, tres de las fallas en esta región están vinculadas, formando una línea continua que se extiende desde la sección sur de la falla de San Andrés, hasta el Imperio Imperial (cerca de la frontera con México). Este vínculo podría aumentar la probabilidad de que las fallas se rompan juntas, una situación indeseable que, según los investigadores, causaría sacudidas más grandes de lo esperado en los condados de los alrededores de California.

«Nuestro trabajo sugiere que San Andrés efectivamente no termina en el Mar de Salton, pero que probablemente esté conectado físicamente a la falla Imperial, y luego a la falla del Cerro Prieto en México», dijo Jacob Dorsett, quien trabajó en el estudio como estudiante universitario. en la Universidad Estatal de los Apalaches. «Todos los demás factores son iguales, si San Andrés está conectado a estas otras estructuras, entonces es más probable que haya una ruptura más larga, y una magnitud más grande».


Los expertos han dicho que los terremotos recientes en California no ocurrieron a lo largo de la falla de San Andrés y que es poco probable que la afecten. La gente ha estado anticipando una ruptura importante de la falla por muchos años y los sismólogos dicen que el «Big One» está bien atrasado.

Fue en 1906 cuando la parte norte se rompió por última vez, levantando a San Francisco al suelo. Ha sido incluso más largo, más de 300 años, desde que la parte sur hizo lo mismo. Pero eso no significa que haya estado tranquilo. El Valle Imperial ha visto varios terremotos a lo largo de sus fallas más pequeñas, siendo el más grande y famoso el terremoto de El Centro en 1940. Con una magnitud de 6.9 causó daños generalizados y la muerte de nueve personas. En 1979, la misma falla se rompió nuevamente con una magnitud de 6.2 y en 1989 se produjeron dos terremotos más en las fallas de Elmore Ranch y Superstition Hills.

En el Valle Imperial, ahora se necesita investigación adicional para determinar la relación exacta entre las fallas vinculadas y la tasa de deslizamiento de cada una (qué tan rápido se están deslizando las dos caras de las fallas entre sí). Por ahora, los investigadores esperan que este nuevo análisis resulte útil para los sismólogos que trabajan en modelos computacionales a gran escala que apuntan a pronosticar mejor los terremotos de California.

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